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Update for Families (Actualización para familias)

In English y en Español:

August 7, 2020

Dear Families,

I would like to once again update you on our planning for the 2020 - 2021 school year. Thank you for your response to our family survey and to direct outreach by district staff. Your feedback helps us to understand what families are thinking and planning for the upcoming school year so that we can create a safe and healthy educational plan for all students.

Of course, planning for the upcoming school year is a complex task due to the uncertain nature of the Covid-19 pandemic. To focus our efforts, we follow two simple guiding principles: 1) We will develop a plan that is safe for our students and for all of our staff members and 2) We will deliver the highest quality educational experience for students as possible. The health and safety of our learning community comes first in all decisions related to reopening.

Recently, the Commissioner of Education announced that school districts can reduce the number of school days for the 2020-2021 school year by 10 to 170 days so that districts could best prepare for the reopening of school. Based on this added flexibility, I have determined it best to move the first day of school to Monday, September 14. This change will provide more time for planning, professional development, and teacher support as we adapt to changes related to Covid-19. This extra time will also allow us to be certain that all of the extra supplies that we need, including personal protective equipment and technology, have arrived and are ready for use by students and staff.

These supplies include chromebooks and wi-fi hotspots for students who do not have dependable internet access. The personal protective equipment that we have ordered includes (but is not limited to) 26,000 medical masks, 25,000 pairs of gloves, 5,000 N95 masks, and over 600 gallons of hand sanitizer, just to start. In the coming weeks we will update you on how these items will be used and specific policies and procedures to ensure the health and safety of our whole learning community in school buildings.

Some families have indicated that they do not feel comfortable sending their children back to school in person due to concerns about COVID-19. In response, we would like to assure you that we intend to provide families with a remote learning option when school begins. We will provide you with information on how to request that option soon, along with more information about the upcoming school year.

Although we would like to provide you with a complete description of our proposed reopening plan, we have been advised by DESE to hold off on sharing overall plans that are not approved and in final form. This also allows us to share reopening information once, as a definite plan that you can rely on, rather than a plan that could change with the approval process. We remain committed to providing families with accurate, timely information that provides as much stability as possible and helps your family to plan for the school year.

Family Welcome Center

If you need to register a student who is new to the district, including incoming kindergarten students, you can still do so through the Family Welcome Center at 25 Cole Avenue. When you arrive, call (508) 764-5414 ext. 405 and provide your name and phone number. You will be directed to wait in your car until you receive a call to come into the building. Only one parent or guardian should enter. Please wear a mask and use hand sanitizer upon entering. If you don’t have a mask, one will be offered to you onsite. If you have children with you, a staff member will come to your car with the paperwork. For a full description of our enrollment process and the required documentation, please see our website.

Communication During the Summer Break

As a reminder, we are committed to providing you with updates as they become available. You will find announcements on our website, on our official social media accounts, and through other communication channels such as email and phone calls. If you would like to update your contact information, or confirm that we have the correct email address and phone number for your family, you can write to help@southbridgepublic.org or ayuda@southbridgepublic.org. You can also call or text (774) 601-0082 with updates to your contact information.

We are committed to providing students in Southbridge with rich opportunities for learning under any circumstance. Thank you for your patience and hard work during this unusual time.

Please continue to have a safe and enjoyable summer.

Regards,

Jeffrey A. Villar, Ph.D.

Receiver/Superintendent

Southbridge Public Schools

7 de agosto, 2020

Apreciadas Familias,

Me gustaría actualizarlos una vez más sobre nuestra planificación para el año escolar 2020-2021. Gracias por su respuesta a nuestra encuesta familiar y por el alcance directo del personal del distrito. Sus comentarios nos ayudan a comprender lo que las familias piensan y planean para el próximo año escolar para que podamos crear un plan educativo seguro y saludable para todos los estudiantes.

Por supuesto, planificar el próximo año escolar es una tarea compleja debido a la naturaleza incierta de la pandemia de Covid-19. Para enfocar nuestros esfuerzos, seguimos dos principios rectores simples: 1) Desarrollaremos un plan que sea seguro para nuestros estudiantes y para todos los miembros de nuestro personal y 2) Brindaremos la mejor experiencia educativa posible a los estudiantes. La salud y la seguridad de nuestra comunidad de aprendizaje es lo primero en todas las decisiones relacionadas con la reapertura.

Recientemente, el Comisionado de Educación anunció que los distritos escolares pueden reducir el número de días escolares para el año escolar 2020-2021 de 10 a 170 días para que los distritos puedan prepararse mejor para la reapertura de la escuela. En base a esta flexibilidad adicional, he determinado que es mejor pasar el primer día de clases al lunes 14 de septiembre. Este cambio proporcionará más tiempo para la planificación, el desarrollo profesional y el apoyo de los maestros a medida que nos adaptamos a los cambios relacionados con Covid-19. Este tiempo adicional también nos permitirá estar seguros de que todos los suministros adicionales que necesitamos, incluido el equipo y la tecnología de protección personal, han llegado y están listos para ser utilizados por los estudiantes y el personal.

Estos suministros incluyen Chromebooks y zonas de conexión inalámbrica para estudiantes que no tienen acceso confiable a Internet. El equipo de protección personal que hemos ordenado incluye (entre otros) 26,000 máscaras médicas, 25,000 pares de guantes, 5,000 máscaras N95 y más de 600 galones de desinfectante para manos, solo para comenzar. En las próximas semanas lo actualizaremos sobre cómo se usarán estos artículos y las políticas y procedimientos específicos para garantizar la salud y la seguridad de toda nuestra comunidad de aprendizaje en los edificios escolares.

Algunas familias han indicado que no se sienten cómodas enviando a sus hijos de regreso a la escuela en persona debido a las preocupaciones sobre COVID-19. En respuesta, nos gustaría asegurarle que tenemos la intención de proporcionar a las familias una opción de aprendizaje remoto cuando comience la escuela. Le proporcionaremos información sobre cómo solicitar esa opción pronto, junto con más información sobre el próximo año escolar.

Aunque nos gustaría proporcionarle una descripción completa de nuestro plan de reapertura propuesto, DESE nos aconsejó que no compartamos los planes generales que no están aprobados y en forma final. Esto también nos permite compartir información de reapertura una vez, como un plan definitivo en el que se puede confiar, en lugar de un plan que podría cambiar con el proceso de aprobación. Seguimos comprometidos a proporcionar a las familias información precisa y oportuna que brinde la mayor estabilidad posible y ayude a su familia a planificar el año escolar.

Centro de bienvenida familiar

Si necesita registrar a un estudiante que es nuevo en el distrito, incluidos los estudiantes entrando a Kindergarten, aún puede hacerlo a través del Centro de bienvenida familiar en 25 Cole Avenue. Cuando llegue, llame al (508) 764-5414 ext. 405 y proporcione su nombre y número de teléfono. Se le indicará que espere en su automóvil hasta que reciba una llamada para ingresar al edificio. Solo un padre o tutor debe ingresar. Use una máscara y use desinfectante para manos al entrar. Si no tiene una máscara, se le ofrecerá una en el sitio. Si tiene niños, un miembro del personal irá a su automóvil con la documentación. Para obtener una descripción completa de nuestro proceso de inscripción y la documentación requerida, visite nuestro sitio web.

Comunicación durante las vacaciones de verano

Como recordatorio, nos comprometemos a proporcionar actualizaciones a medida que estén disponibles. Encontrará anuncios en nuestro sitio web, en nuestras cuentas oficiales de redes sociales y a través de otros canales de comunicación como correo electrónico y llamadas telefónicas. Si desea actualizar su información de contacto o confirmar que tenemos la dirección de correo electrónico y el número de teléfono correctos para su familia, puede escribir a help@southbridgepublic.org o ayuda@southbridgepublic.org. También puede llamar o enviar un mensaje de texto (774) 601-0082 con actualizaciones a su información de contacto.

Estamos comprometidos a proporcionar a los estudiantes en Southbridge oportunidades enriquecedoras para aprender bajo cualquier circunstancia. Gracias por su paciencia y trabajo duro durante este tiempo inusual.

Por favor continúe teniendo un verano seguro y agradable.

Atentamente,

Jeffrey A. Villar, Ph.D.

Receptor/Superintendente

Escuelas Públicas de Southbridge

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132 Torrey Road

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tel: 508-764-5415 ext. 405

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Section 504 Compliance Office - Karen Giangregorio, 25 Cole Avenue, (508) 764-5414 ext. 418