Update for Families on School Reopening and Summary of State Guidance (In English y en Español)

Dear Families,

I hope you are enjoying some well-deserved rest as the summer begins. This past school year we faced challenging and unexpected circumstances with building closures due to the COVID-19 pandemic. We know that this was difficult for students and families. We also know that Southbridge families are resilient and determined, and that our teachers and staff are dedicated to helping our students to succeed. Our recent work to build a strong foundation for Southbridge Public Schools will certainly help us as we go forward.

As you may be aware, the Department of Elementary and Secondary Education (DESE) has released initial guidance on how schools should plan for different conditions that could develop over the summer. As a result, the district is developing plans for three possible scenarios: a full return to school buildings, distance learning, and a combined model of the two.

You can expect regular updates about our contingency plans and about the outcome of reopening discussions during July and then an increase in communications in August. You can find updates that we release on our website, on our official social media pages, and through email or phone calls. I know that uncertainty is difficult to manage, especially after so many months of disruption due to Covid-19. That is why we are committed to keeping you informed as early as possible about school in the fall.

Of course, these decisions are also influenced by factors such as Board of Health guidelines, State guidelines, and how data on Covid-19 develops in the next two months. As we formalize contingency plans for in-person, distance, and combined models of instruction, our focus is on the health and safety of the learning community, including students, teachers, and staff.

Additionally, I would like to remind you of the following announcements about summer meals and summer reading.

Summer Meals

This summer, we are pleased to continue our community meals program without interruption. During the school closure, we provided meals to Southbridge children weekdays from 11 a.m. to 1 p.m. at Eastford Road School, Charlton Street School, West Street School, and Brookside Terrace. For the summer, we will continue to serve meals on this schedule at these locations. You can pick up breakfast and lunch at these sites regardless of which school your student(s) will be attending in the fall.

Summer Reading

Summer Reading lists have been released for each elementary grade level, for middle school students, and for high school students. Paper packets with these lists and related learning activities are available at all of the meal sites. You can also find links to the summer reading lists on our website.

We hope that these summer reading lists and suggested activities will help to provide you with some enjoyable learning time during the summer. The summer reading list is a great way to continue reading with your child and to support their learning in the next few months.​

​Many of the books can be found at Jacob Edwards Library in Southbridge. You can call the library at (508) 764-5427. The library is still helping people get books during all phases of closure due to COVID-19, so you can talk to a librarian at any time during business hours. You can also search Google or another search engine for electronic access or to find ways to get the books on the list.

Aspen Family Portal and Report Cards

We are pleased to announce that you now have access to the Aspen Family Portal, which is an online system that allows you to access report cards and other important information. You should have received an email that provides you with information about how to log into the Aspen Family Portal. If you did not receive this email, please contact or call your school’s family liaison with any questions.

Information about the Aspen Family Portal is also available on our website and social media. If you need to update your email or other contact information, you can also call your school’s family liaison or send an email to

Communication During the Summer Break

As a reminder, you can find information as it becomes available on our website, on our official social media accounts, and through other communication channels such as email and phone calls. If you would like to update your contact information, or confirm that we have the correct email address and phone number for your family, you can write to or You can also call or text (774) 601-0082 with updates to your contact information.

We are committed to providing students in Southbridge with rich opportunities for learning under any circumstance. Thank you for your patience and hard work during this unusual time.

Please have a safe and enjoyable summer.


Jeffrey A. Villar, Ph.D.


Southbridge Public Schools

A Summary of the Massachusetts Commissioner of Education’s Initial Guidance On The Reopening of Schools For the 2020-2021 School Year

Please note: The following is a summary of the initial fall school reopening guidance that was released on June 25, 2020 by Commissioner Jeffrey Riley. These guidelines could be updated further in the upcoming weeks and months.

Additionally, you can expect regular updates about reopening this summer, with an increase in communications in August. You can find updates that we release on our website, on our official social media pages, and through email or phone calls. You can also send questions to or

Goal: To safely bring back as many students as possible to in-person school settings, maximize learning and address the holistic needs of students.

  • Medical Community (consulting with Commissioner) supports the return to school, based on research data (based on medical information in mid-June 2020)

  • Requires a combination of health and safety strategies

  • Plan for a level service - plus budget ie.e supplemental funds to cover our current budget, from state budget

  • Plan for a level service-plus budget i.e. supplemental funds to our current budget, from state budget $202 million for COVID related reopening costs

School systems have to plan for 3 scenarios:

  1. Full return to school

  2. Fully remote learning

  3. Hybrid model of in-school and remote

Protocols will be issued if a student or staff tests positive for COVID-19. School systems will have to have a remote learning program for students who are unable to return to in-person school.

Medical Evidence Suggests:

  • Schools have not played a significant role in COVID-19 transmissions

  • Rates of COVID-19 infections are lower for children than adults

  • If exposed, children may be less likely to become infected with COVID-19

  • If infected, children may be less likely to infect others with COVID-19

Health & Safety Guidance

  • Students in grade 2 and above are required to wear a mask/face covering that covers their nose and mouth (students in kindergarten and first grade should be encouraged to wear a mask). Transparent masks may also be used.

  • Adults (all staff) are required to wear a mask/face covering that covers their nose and mouth (unless a medical condition makes it impossible to wear a mask or face covering).

  • Mask breaks should occur throughout the day where students can be 6 feet apart or are outside. Masks/face coverings should be provided by the student/family, but extra disposable masks should be made available by the school for students. Reusable masks provided by families should be washed at home daily.

Physical Distancing

  • A minimum physical distance of 3 feet has been established with 6 feet of distancing being encouraged where feasible.

  • Desks should be facing in the same direction with a minimum distancing of 3 feet, (6 feet where feasible).

  • Schools should consider using the cafeteria, library, and auditorium for additional classroom needs. Face shields and goggles must be worn by school nurses and staff supporting students with disabilities in close proximity when distancing is not possible.

Student Groups

  • Elementary schools should aim to keep students in the same group throughout the day.

  • Middle and high schools are encouraged to minimize mixing student groups to the extent that is feasible.

  • Cohorts - Schools should divide students into small groups that remain with each other throughout the day. Inter-group contact should be minimized

  • Capacity - There are no required maximums or cohort group sizes as long as schools adhere to physical distancing requirements.

Screening Upon Entry

  • Checking for symptoms each morning by families and caregivers is critical and will serve as the primary screening mechanism.

  • Schools should provide information to families on daily screening.

  • Screening procedures are not required at the point of entry to the schools.

  • Temperature checks are not recommended.

Hand Hygiene - Hand Washing and Hand Sanitizing

  • Students and staff are required to exercise hand hygiene (hand washing or sanitizing) upon arrival to school, before eating, before putting on and taking off masks, and before dismissal.

  • Hand washing should be done for at least 20 seconds, with visible lather and individual disposable hand towels.

  • If hand washing is not feasible, hand sanitizing with at least 60% ethanol or at least 70% isopropyl content can be used. Hand sanitizer dispensers should be placed throughout the school.

COVID-19 Related Isolation Space

  • Schools are required to designate a COVID-19 related isolation space ("Caring Room") that is separate from the nurse's office or other space where routine medical care is provided. This is for a child who may be ill and need to return home.

  • In-school COVID-19 testing is not recommended (at this time).


School systems should work with parents to ensure that students are current on all standard vaccinations before they return to school.

Health & Safety PPE Supplies

Schools should have an inventory of standard healthcare supplies (masks and gloves). Teachers do not need to wear gloves while teaching but may need to wear gloves while performing certain tasks in assisting students.

School District Possible Reopening Plans

All districts must have a plan for the following:

  1. In-person learning with new safety requirements

  2. Hybrid learning: combination of in-person and remote learning

  3. Remote learning

Plan Development and Submission

School systems will be required to submit their comprehensive plans for all three models in August. The plans must meet all health and safety guidelines mandated by DESE School systems should first prioritize developing an in-person learning model with the DESE mandated safety requirements.

In-person Learning with New Safety Requirements

  • Students will return to school with the customary 5-day week.

  • School systems should consider using alternative spaces for instruction (library, cafeteria, auditorium) to meet distancing requirements.

  • Community spaces outside the school may have to be considered to allow appropriate distancing for all students. Specialist teachers who possess appropriate licensure may be enlisted to serve as core teachers to reduce class sizes.

  • Students should remain with their cohort to the greatest extent possible.

Hybrid Learning Models

  • When planning for a hybrid learning model, DESE recommends that school use an A/B cohort model that isolates two distinct cohorts of students who attend school in-person on either different weeks, different days of the week, or half day each day.

  • High risk students should be prioritized for full-time, in-person learning where feasible.

  • Students who do not have internet and/or computer access at home should come to school.

Point Person or Teams

  • Name a COVID-19 Response Leader for each school and for the district.

  • Establish Planning and Implementation Teams at the district and school levels.

  • Student Support, Special Education, English Learners, personnel & Staffing.

  • Facilities, Operations, and Transportation.

Communication Plans & Structure

  • Communicate during the summer with students, families, staff and community.

  • Work closely with the local board of health.

  • Conduct a family survey on the return to school.

Planning for Training

Build time in the fall calendar for training sessions.

Apreciadas Familias,

Espero que estén disfrutando de un merecido descanso al comenzar el verano. El año escolar pasado enfrentamos circunstancias desafiantes e inesperadas con el cierre de edificios debido a la pandemia de COVID-19. Sabemos que esto fue difícil para los estudiantes y las familias. También sabemos que las familias de Southbridge son resistentes y determinadas, y que nuestros maestros y personal están dedicados a ayudar a nuestros estudiantes a tener éxito. Nuestro trabajo reciente para construir una base sólida para las Escuelas Públicas de Southbridge ciertamente nos ayudará a medida que avancemos.

Como ya sabrá, el Departamento de Educación Primaria y Secundaria (DESE) ha publicado una guía inicial sobre cómo las escuelas deben planificar las diferentes condiciones que podrían desarrollarse durante el verano. Como resultado, el distrito está desarrollando planes para tres escenarios posibles: un retorno completo a los edificios escolares, la educación a distancia y un modelo combinado de ambos.

Puede esperar actualizaciones periódicas sobre nuestros planes de contingencia y sobre el resultado de la reapertura de las discusiones durante julio y luego un aumento de las comunicaciones en agosto. Puede encontrar actualizaciones que lanzamos en nuestro sitio web, en nuestras páginas oficiales de redes sociales y a través de correo electrónico o llamadas telefónicas. Sé que la incertidumbre es difícil de manejar, especialmente después de tantos meses de interrupción debido a COVID-19. Es por eso que estamos comprometidos a mantenerlo informado lo antes posible sobre la escuela en el otoño.

Por supuesto, estas decisiones también están influenciadas por factores como las pautas de la Junta de Salud, las pautas estatales y cómo se desarrollan los datos sobre COVID-19 en los próximos dos meses. A medida que formalizamos los planes de contingencia para los modelos de instrucción en persona, a distancia y combinados, nuestro enfoque se centra en la salud y la seguridad de la comunidad de aprendizaje, incluidos los estudiantes, los maestros y el personal.

Además, me gustaría recordarle los siguientes anuncios sobre comidas de verano y lectura de verano.

Comidas de Verano

Este verano, nos complace continuar nuestro programa de comidas comunitarias sin interrupción. Durante el cierre de la escuela, proporcionamos comidas a los niños de Southbridge de lunes a viernes de 11 a.m. a 1 p.m. en Eastford Road School, Charlton Street School, West Street School y Brookside Terrace. Para el verano, continuaremos sirviendo comidas en este horario en estos lugares. Puede recoger el desayuno y el almuerzo en estos sitios sin importar a qué escuela asistirán sus estudiantes en el otoño.

Lectura Verano

Se han publicado listas de lectura de verano para cada nivel de grado de primaria, para estudiantes de intermedia y para estudiantes de secundaria. Los paquetes de papel con estas listas y actividades de aprendizaje relacionadas están disponibles en todos los sitios de comidas. También puede encontrar enlaces a las listas de lectura de verano en our website.

Esperamos que estas listas de lectura de verano y actividades sugeridas ayudan a proporcionarle un tiempo de aprendizaje agradable durante el verano. La lista de lectura de verano es una excelente manera de continuar leyendo con su hijo y apoyar su aprendizaje en los próximos meses.

Muchos de los libros se pueden encontrar en la Biblioteca Jacob Edwards en Southbridge. Puede llamar a la biblioteca al (508) 764-5427. La biblioteca todavía está ayudando a las personas a obtener libros durante todas las fases de cierre debido a Covid-19, por lo que puede hablar con un bibliotecario en cualquier momento durante el horario comercial. También puede buscar en Google u otro motor de búsqueda de acceso electrónico o encontrar formas de incluir los libros en la lista.

Portal para la familiar de Aspen y boletas de calificaciones

Nos complace anunciar que ahora tiene acceso al Aspen Family Portal, que es un sistema en línea que le permite acceder a las boletas de calificaciones y otra información importante. Debería haber recibido un correo electrónico que le proporciona información sobre cómo iniciar sesión en el Portal familiar de Aspen. Si no recibió este correo electrónico, comuníquese con o llame al enlace familiar de su escuela con cualquier pregunta.

La información sobre Aspen Family Portal también está disponible en nuestro sitio web y en las redes sociales. Si necesita actualizar su correo electrónico u otra información de contacto, también puede llamar al enlace familiar de su escuela o enviar un correo electrónico a

Comunicación durante las vacaciones de verano

Como recordatorio, puede encontrar información a medida que esté disponible en nuestro sitio web, en nuestras cuentas oficiales de redes sociales y a través de otros canales de comunicación, como correo electrónico y llamadas telefónicas. Si desea actualizar su información de contacto o confirmar que tenemos la dirección de correo electrónico y el número de teléfono correctos para su familia, puede escribir a or Usted también puede llamar o enviar un mensaje de texto al (774) 601-0082 con actualizaciones a su información de contacto.

Estamos comprometidos a proporcionar a los estudiantes en Southbridge oportunidades enriquecedoras para aprender bajo cualquier circunstancia. Gracias por su paciencia y trabajo duro durante este tiempo inusual.

Que tengan un verano seguro y agradable.


Jeffrey A. Villar, Ph.D.


Escuelas Públicas de Southbridge

Un resumen de la guia inicial del Comisionado de Educación de Massachusetts sobre la reapertura de las escuelas para el año escolar 2020-2021

Favor notar: El siguiente es un resumen de la guía inicial de reapertura de la escuela de otoño que fue publicada el 25 de junio de 2020 por el Comisionado Jeffrey Riley. Estas pautas podrían actualizarse aún más en las próximas semanas y meses.

Además, puede esperar actualizaciones periódicas sobre la reapertura este verano, con un aumento de las comunicaciones en agosto. Puede encontrar actualizaciones que lanzamos en nuestro sitio web, en nuestras páginas oficiales de redes sociales y a través de correo electrónico o llamadas telefónicas. También puede enviar preguntas a or

Meta: Para traer de forma segura a tantos estudiantes como sea posible a los entornos escolares en persona, maximizar el aprendizaje y abordar las necesidades holísticas de los estudiantes.

  • Comunidad Médica (consultando con el Comisionado) apoyando el regreso a la escuela, con base en datos de investigación (basados en información médica a mediados de junio de 2020).

  • Requiere una combinación de estrategias de salud y seguridad.

  • Planificar un servicio de nivel - más presupuesto, es decir, fondos. complementarios para cubrir nuestro presupuesto actual, del presupuesto estatal

  • Planificar un servicio de nivel más un presupuesto, es decir, fondos. suplementarios a nuestro presupuesto actual, del presupuesto estatal $202 millones para costos de reapertura relacionados con COVID.

Los sistemas escolares tienen que planificar 3 escenarios:

  1. Regreso completo a la escuela

  2. Aprendizaje totalmente remoto.

  3. Modelo híbrido de en la escuela y remoto

Se emitirán protocolos si un estudiante o el personal dan positivo por COVID-19. Los sistemas escolares deberán tener un programa de aprendizaje remoto para los estudiantes que no pueden regresar a la escuela en persona.

Evidencia Médica Sugiere:

  • Las escuelas no han jugado un papel significativo en las transmisiones COVID-19.

  • Las tasas de infecciones por COVID-19 son más bajas para niños que para adultos.

  • Si se exponen, los niños pueden ser menos propensos a infectarse con COVID-19.

  • Si se infectan, los niños pueden ser menos propensos a infectar a otros con COVID-19.

Guia de Salud y Seguridad

  • Se requiere que los estudiantes de grado 2 y más usen una máscara / cubierta facial que cubra su nariz y boca (se debe alentar a los estudiantes de kinder y primer grado a usar una máscara). También se pueden usar máscaras transparentes.

  • Se requiere que los adultos (todo el personal) usen una máscara / cubierta facial que cubra su nariz y boca (a menos que una condición médica haga imposible usar una máscara o cubierta facial).

  • Los descansos con las máscaras deben ocurrir a lo largo del día donde los estudiantes pueden estar a 6 pies de distancia o están afuera. El estudiante / la familia debe proporcionar máscaras / cubiertas faciales, pero la escuela debe proporcionar máscaras desechables adicionales para los estudiantes. Las máscaras reutilizables proporcionadas por las familias deben lavarse diariamente en casa.

Distancia Fisica

  • Se ha establecido una distancia física mínima de 3 pies con 6 pies de distancia alentada siempre que sea posible.

  • Los escritorios deben estar orientados en la misma dirección con un distanciamiento mínimo de 3 pies (6 pies cuando sea posible).

  • Las escuelas deben considerar el uso de la cafetería, la biblioteca y el auditorio para las necesidades adicionales del salón. Las enfermeras escolares y el personal de apoyo a los estudiantes con discapacidades deben usar protectores faciales y gafas cuando no sea posible distanciarse.

Grupos Estudiantiles

  • Las escuelas primarias deben tratar de mantener a los estudiantes en el mismo grupo durante el día.

  • Se alienta a las escuelas intermedias y secundarias a minimizar la mezcla de grupos de estudiantes en la medida de lo posible.

  • Cohortes: las escuelas deben dividir a los estudiantes en pequeños grupos que permanecen juntos durante todo el día. El contacto entre grupos debe reducirse al mínimo Capacidad: no hay máximos obligatorios ni tamaños de grupos de cohortes, siempre y cuando las escuelas cumplan con los requisitos de distanciamiento físico.

Evaluación al entrar

  • La verificación de los síntomas cada mañana por parte de las familias y los cuidadores es crítica y servirá como el mecanismo primario de detección.

  • Las escuelas deben proporcionar información a las familias sobre el examen diario.

  • No se requieren procedimientos de detección en el punto de entrada a las escuelas.

  • No se recomienda tomar la temperatura en la escuela.

Higiene de manos - Lavado de manos y desinfección de manos

  • Se requiere que los estudiantes y el personal ejerzan higiene de manos (lavado o desinfección de manos) al llegar a la escuela, antes de comer, antes de ponerse y quitarse las máscaras y antes de salir.

  • El lavado de manos debe realizarse durante al menos 20 segundos, con espuma visible y toallas de mano desechables individuales.

  • Si el lavado no es factible, se puede usar desinfección manual con al menos 60% de etanol o al menos 70% de contenido de isopropilo. Los dispensadores de desinfectante para manos deben colocarse en toda la escuela.

COVID-19 Espacio de aislamiento relacionado

  • Se requiere que las escuelas designen un espacio de aislamiento relacionado con COVID-19 ("Sala de cuidados") que esté separado de la oficina de enfermería u otro espacio donde se brinde atención médica de rutina. Esto es para un niño que puede estar enfermo y necesita regresar a casa.

  • No se recomienda la prueba COVID-19 en la escuela (en este momento).


Los sistemas escolares deben trabajar con los padres para garantizar que los estudiantes estén al día con todas las vacunas estándar antes de regresar a la escuela.

Suministros de PPE para salud y seguridad

Las escuelas deben tener un inventario de suministros de atención médica estándar (máscaras y guantes). Los maestros no necesitan usar guantes mientras enseñan, pero pueden necesitar usar guantes mientras realizan ciertas tareas para ayudar a los estudiantes.

Posibles planes de reapertura del distrito escolar

Todos los distritos deben tener un plan para lo siguiente:

  1. Aprendizaje en persona con nuevos requisitos de seguridad

  2. Aprendizaje híbrido: combinación de aprendizaje presencial y remoto

  3. Aprendizaje a distancia

En los 3 modelos, los sistemas escolares necesitan un plan sobre cómo las poblaciones especiales, incluidos los estudiantes con discapacidades y los estudiantes de inglés, recibirán los servicios y adaptaciones necesarios.

Desarrollo y presentación del plan

Los sistemas escolares deberán presentar sus planes integrales para los tres modelos en agosto. Los planes deben cumplir con todas las pautas de salud y seguridad exigidas por DESE Los sistemas escolares deben priorizar primero el desarrollo de un modelo de aprendizaje en persona con los requisitos de seguridad obligatorios de DESE.

Aprendizaje en persona con nuevos requisitos de seguridad

  • Los estudiantes regresarán a la escuela con la semana habitual de 5 días.

  • Los sistemas escolares deben considerar el uso de espacios alternativos para la instrucción (biblioteca, cafetería, auditorio) para cumplir con los requisitos de distanciamiento.

  • Es posible que se deban considerar los espacios comunitarios fuera de la escuela para permitir el distanciamiento apropiado para todos los estudiantes. Los maestros especialistas que posean la licencia apropiada pueden alistarse para servir como maestros básicos para reducir el tamaño de las clases.

  • Los estudiantes deben permanecer con su cohorte en la mayor medida posible.

Modelos de aprendizaje híbrido

  • Al planificar un modelo de aprendizaje híbrido, el DESE recomienda que la escuela use un modelo de cohorte A/B que aísle a dos cohortes distintas de estudiantes que asisten a la escuela en persona en diferentes semanas, diferentes días de la semana o medio día cada día.

  • Los estudiantes de alto riesgo deben tener prioridad para el aprendizaje en persona a tiempo completo, siempre que sea posible.

  • Los estudiantes que no tienen acceso a internet y / o computadora en casa deben venir a la escuela.

Persona indicada o equipos

  • Nombrar un Líder de respuesta COVID-19 para cada escuela y para el distrito.

  • Establecer equipos de planificación e implementación a nivel de distrito y escuela.

  • Enseñanza y aprendizaje.

  • Apoyo estudiantil, educación especial, estudiantes de inglés, personal y personal

  • Instalaciones, operaciones y transporte.

Planes de comunicación y estructura

  • Comuníquese durante el verano con estudiantes, familias, personal y comunidad.

  • Trabajar en estrecha colaboración con la junta local de salud.

  • Realizar una encuesta familiar sobre el regreso a la escuela

Planificación de entrenamiento

Crear tiempo en el calendario de otoño para las sesiones de entrenamiento.


Southbridge High School

132 Torrey Road

tel: 508-764-5450 fax: 774-318-1687

Eastford Road School

120 Eastford Road

tel: 508-764-5460 fax: 508-764-5495

Southbridge Public Schools

Central Office

132 Torrey Road

Southbridge, MA 01550


Southbridge Middle School

132 Torrey Road

tel: 508-764-5450 fax: 774-318-1684

West Street Elementary School

156 West Street

tel: 508-764-5470 fax: 508-764-5493

Southbridge Academy

25 Cole Avenue

tel: 508-764-5415 ext. 405

Charlton Street Elementary School

220 Charlton Street

tel: 508-764-5475 fax: 508-764-5491

Equal Opportunity Employer Statement

Southbridge Public Schools is committed to maintaining a work and learning environment free from discrimination on the basis of race, color, creed, national origin, sex, gender identity, disability, religion, age, or sexual orientation.

Title IX Compliance Officer - Dr. Margo Ferrick, 132 Torrey Road, (508) 764-5415 ext. 416

Section 504 Compliance Office - Karen Giangregorio, 25 Cole Avenue, (508) 764-5414 ext. 418