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Letter to Parents About Covid-19 (In English y En Español)

Date: March 13, 2020

Dear Families,

In light of concerns about the coronavirus and Governor Baker’s declaration of a state of emergency this week, I would like to reassure you that the district is prepared to respond to any risk or incident that may emerge in our area, in collaboration with the Board of Health and the Massachusetts Department of Public Health. The Southbridge Board of Health will decide if it is in the best interest of the community to send students home or to cancel school.

It is important to note that the declaration of a state of emergency in Massachusetts is intended to “facilitate and expedite the use of Commonwealth resources and deployment of federal and interstate resources to protect persons from the impact of the spread of Covid-19,” as stated in the declaration itself. The declared state of emergency in Massachusetts does not indicate that all residents are at immediate risk of contracting the virus.

There is currently no known exposure to or cases of Covid-19 in our community. Preventative measures, such as washing your hands, remain the best line of defense for individuals and communities. If you are not able to wash your hands, use hand sanitizer. Cover any cough or sneeze with a tissue or your sleeve (not your hands), stay away from people who are sick, and stay home if you are sick.

The Buildings and Grounds Department of Southbridge Public Schools has a sufficient supply of cleaning supplies and a specific plan to clean and disinfect all school areas as needed. The bus company that we use, AA Transportation, has also taken new precautions in regard to cleaning and sanitizing surfaces to reduce the likelihood of spreading illness.

We are committed to providing all of our students with a high quality education. Closing schools for any amount of time could create significant hardship for families, including disruption to work schedules and missing out on other resources, such as in-school meals. As such, cancellations are a last resort solution.

Decisions to cancel school are also subject to laws about the amount of instructional time needed to educate your child. The Department of Elementary and Secondary Education has provided specific guidance about cancellations in response to Covid-19 and the requirement of a 180-day school year. These guidelines include:

● Any cancellation between March 16 and June 1 must be made up to ensure a 180-day school year, or until the district has reached its previously scheduled 185th day, whichever comes first.

● Districts will not be expected to make up days lost to cancellations that occur after June 1.

● The longest that any school district will be required to stay open is its scheduled 185th day. No schools will be required to be in session after June 30.

This policy applies to the current school year only, in response to concerns about Covid-19. For Southbridge Public Schools, our “scheduled 185th day” intended to accommodate snow cancellations is Wednesday, June 24th.

We do not anticipate cancellations at this time. However, the Department of Elementary and Secondary Education has provided guidance to recommend that older community members and those at increased risk of illness should avoid larger school gatherings as a precautionary measure.

It is important to note that the declaration of a state of emergency in Massachusetts is intended to “facilitate and expedite the use of Commonwealth resources and deployment of federal and interstate resources to protect persons from the impact of the spread of Covid-19,” as stated in the declaration itself. The declared state of emergency in Massachusetts does not indicate that all residents are at immediate risk of contracting the virus.

The district website, www.SouthbridgePublic.org, now contains a page dedicated to information and any updates from the district about Covid-19. You can find this page by clicking on a notice on the website home page or through the “For Families” drop-down menu. This is where you will find the most updated information if circumstances change.

The virus spreads mainly from person to person, between people who are in close physical contact and through respiratory droplets from the sneeze or cough of an infected person. Close contact is considered within about six feet. It is possible that transmission can occur by touching a surface that has the virus on it and then touching your own mouth, nose, or eyes. However, this is not thought to be the main way that the virus spreads.

For more information on the coronavirus, please see the attached fact sheet from the Massachusetts Department of Public Health both in English and in Spanish.

The State of Massachusetts also provides detailed information about the current outbreak of Covid-19, or the coronavirus on the Mass.gov website (mass.gov).

You can also get updates and information about Covid-19 from the Centers for Disease Control website (CDC.gov).

Additionally, links to the following resources for talking to your children about Covid-19 are available on our website:

How to talk to children about Covid-19

How to talk to teens and tweens about Covid-19

An expert-advised comic for kids that teaches about Covid-29

Printable fact sheets about Covid-19 in general and how to talk to kids about Covid-19

As always, the health and safety of our student and adult population is our highest priority. We will act promptly to make decisions in response to any changing conditions in consideration of information that emerges from State, Federal, and local agencies and any suspected transmission or exposure to Covid-19 that emerges in our community.

Regards,

Jeffrey A. Villar, Ph.D.

Receiver/Superintendent

__________________

Fecha: 13 de Marzo 2020

Apreciadas Familias,

En vista de las preocupaciones sobre el coronavirus y la declaración del gobernador Baker de un estado de emergencia esta semana, me gustaría asegurarle que el distrito está preparado para responder a cualquier riesgo o incidente que pueda surgir en nuestra área, en colaboración con la Junta de Salud y el Departamento de Salud Pública de Massachusetts. La Junta de Salud de Southbridge decidirá si es en el mejor interés de la comunidad enviar a los estudiantes a casa o cancelar la escuela.

Es importante tener en cuenta que la declaración de estado de emergencia en Massachusetts tiene la intención de "facilitar y acelerar el uso de los recursos del Commonwealth y el despliegue de recursos federales e interestatales para proteger a las personas del impacto de la propagación de Covid-19", como declarado en la declaración misma. El estado de emergencia declarado en Massachusetts no indica que todos los residentes estén en riesgo inmediato de contraer el virus.

Actualmente no hay una exposición conocida o casos de Covid-19 en nuestra comunidad. Las medidas preventivas, como lavarse las manos, siguen siendo la mejor línea de defensa para las personas y las comunidades. Si no puede lavarse las manos, use desinfectante para manos. Cubra cualquier tos o estornudo con un pañuelo desechable o su manga (no sus manos), aléjese de las personas enfermas y quédese en casa si está enfermo.

El Departamento de Edificios y Terrenos de las Escuelas Públicas de Southbridge tiene un suministro suficiente de artículos de limpieza y un plan específico para limpiar y desinfectar todas las áreas escolares según sea necesario. La compañía de autobuses que utilizamos, AA Transportation, también ha tomado nuevas precauciones con respecto a la limpieza y desinfección de superficies para reducir la probabilidad de propagación de enfermedades.

Estamos comprometidos a proporcionar a todos nuestros estudiantes una educación de alta calidad. Cerrar las escuelas por cualquier período de tiempo podría crear dificultades significativas para las familias, incluyendo la interrupción de los horarios de trabajo y la pérdida de otros recursos, como las comidas en la escuela. Como tal, las cancelaciones son una solución de último recurso.

Las decisiones de cancelar la escuela también están sujetas a las leyes sobre la cantidad de tiempo de instrucción necesaria para educar a su hijo. El Departamento de Educación Primaria y Secundaria ha proporcionado orientación específica sobre cancelaciones en respuesta a Covid-19 y el requisito de un año escolar de 180 días. Estas pautas incluyen:

• Cualquier cancelación entre el 16 de marzo y el 1 de junio debe compensarse para garantizar un año escolar de 180 días, o hasta que el distrito haya alcanzado su día 185 previamente programado, lo que ocurra primero.

• No se espera que los distritos recuperen los días perdidos por cancelaciones que ocurran después del 1 de junio.

• Lo más largo que se requerirá que cualquier distrito escolar permanezca abierto es su día 185 programado. No se requerirá que las escuelas estén en sesión después del 30 de junio.

Esta política se aplica solo al año escolar actual, en respuesta a las preocupaciones sobre Covid-19. Para las Escuelas Públicas de Southbridge, nuestro "día 185 programado" destinado a acomodar las cancelaciones de nieve es el miércoles 24 de junio.

No anticipamos cancelaciones en este momento. Sin embargo, el Departamento de Educación Primaria y Secundaria ha brindado orientación para recomendar que los miembros mayores de la comunidad y las personas con mayor riesgo de enfermedad eviten reuniones escolares grandes como medida de precaución.

Es importante tener en cuenta que la declaración de estado de emergencia en Massachusetts tiene la intención de "facilitar y acelerar el uso de los recursos de la Commonwealth y el despliegue de recursos federales e interestatales para proteger a las personas del impacto de la propagación de Covid-19", como declarado en la declaración misma. El estado de emergencia declarado en Massachusetts no indica que todos los residentes estén en riesgo inmediato de contraer el virus.

El sitio web del distrito, www.Southbridge Public.org, ahora contiene una página dedicada a la información y cualquier actualización del distrito sobre Covid-19. Puede encontrar esta página haciendo clic en un aviso en la página de inicio del sitio web o en el menú

desplegable "For Families". Aquí es donde encontrará la información más actualizada si las circunstancias cambian.

El virus se propaga principalmente de persona a persona, entre personas que están en contacto físico cercano y a través de gotitas respiratorias del estornudo o la tos de una persona infectada. El contacto cercano se considera dentro de unos seis pies. Es posible que la transmisión pueda ocurrir al tocar una superficie que tiene el virus y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos. Sin embargo, no se cree que esta sea la forma principal de propagación del virus.

Para obtener más información sobre el coronavirus, consulte la hoja informativa adjunta del Departamento de Salud Pública de Massachusetts, tanto en inglés como en español.

El estado de Massachusetts también proporciona información detallada sobre el brote actual de Covid-19, o el coronavirus en el sitio web Mass.gov (mass.gov)

También puede obtener actualizaciones e información sobre Covid-19 del sitio web de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC.gov).

Además, los enlaces a los siguientes recursos para hablar con sus hijos sobre Covid-19 están disponibles en nuestro sitio web:

Como siempre, la salud y la seguridad de nuestra población estudiantil y adulta es nuestra máxima prioridad. Actuaremos con prontitud para tomar decisiones en respuesta a cualquier cambio de condición en consideración a la información que surge de las agencias estatales, federales y locales y cualquier posible transmisión o exposición a Covid-19 que surja en nuestra comunidad.

Saludos,

Jeffrey A. Villar, Ph.D.

Receptor / Superintendente

Escuelas Públicas de Southbridge

This illustration, created at the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), reveals ultrastructural morphology exhibited by coronaviruses. Note the spikes that adorn the outer surface of the virus, which impart the look of a corona surrounding the virion, when viewed electron microscopically. A novel coronavirus, named Severe Acute Respiratory Syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2), was identified as the cause of an outbreak of respiratory illness first detected in Wuhan, China in 2019. The illness caused by this virus has been named coronavirus disease 2019 (COVID-19).

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